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Cheval paradant

Chine, Dynastie Wei

Terre cuite

Hauteur : 26 cm

 

Dans la société chinoise ancienne, le cheval tenait une place privilégiée, considéré comme un don du ciel très présent dans l’iconographie funéraire, il figurait également parmi les signes du zodiaque. C’est grâce au cheval que l’Empire a renforcé, sécurisé et étendu ses frontières.

 

Ce cheval paradant de la dynastie des Wei (386 – 557) est sagement à l’arrêt sur une terrasse rectangulaire. Sa tête est allongée, étroite et busquée. Le cheval est paré de grelots sur son poitrail, de pendeloques, d’un panache sur le crâne, d’une selle décorée avec son tapis qui retombe en ailettes sur les côtés.

 

Nous soulignerons le souci du détail, la finesse de la selle, la richesse de l’harnachement, le traitement des tissus en reliefs délicats. Cependant cette minutie n'exclut pas la force. Le digne destrier est solidement campé sur ses jambes et malgré son format réduit, offre un sentiment de grandeur et de vigueur. Il fait admirer son encolure large et plate, effilée vers la crinière comme le tranchant d'une hache, et son museau busqué à l’extrême, n’est pas sans évoquer la grâce du cygne.

 

Nous admirerons cette étrange maestria, cet équilibre parfait entre le style et la réalité, entre la puissance et la douceur. À travers l’animal se dévoile une civilisation riche qui exalte sa capacité à dompter la fougue, à canaliser l’énergie. Comment ne pas ressentir toute la tension de ce cheval qui n’attend qu’un ordre pour se mettre en marche ?

 

Comme nous le constatons dans la reconstitution d’un modèle de tombe au Luoyang Museum en Chine qui indique les places exactes des Mingqi retrouvés, ce type de cheval devait être placé certainement paradant en tête de cortège.

 

Terre cuite à engobe et à traces de polychromie (rouge, orange).

 

Test de thermoluminescence.